预计本周将对受人喜爱的帝王(Monarch)斑蝶作出关键的濒危物种决定。

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    2018年1月17日,加州皮斯莫海滩,数千只君子兰蝴蝶聚集在皮斯莫州立海滩君子兰蝴蝶林的桉树上。(photo:NBCLA)
    2018年1月17日,加州皮斯莫海滩,数千只君子兰蝴蝶聚集在皮斯莫州立海滩( Pismo State Beach)君子兰蝴蝶林的桉树上。(photo:NBCLA)

    预计本周将作出一项重要决定,即面临全球灭绝危机的帝王蝶是否应被联邦指定为受威胁物种。

    农场除草剂的使用增加、气候变化和它们赖以生存的乳草植物的破坏,造成了橙黑蝴蝶的大量减少,它们长期以来一直在美国各地的草地、花园和湿地上空飞舞,从20世纪90年代中期开始的减少已经刺激了一场涉及学童、房主和土地所有者、保护团体、政府和企业的保护运动。

    一些人认为,这些努力足以在没有联邦监管的情况下拯救君主。但环保组织表示,根据《濒危物种法》进行保护是必不可少的--特别是对于西部的种群来说,在1980年代在加州沿海小树林过冬的数百万只君子兰中,去年只剩下不到3万只。

    今年的统计虽然还没有正式公布,但预计那里只有2000只左右,Xerces Society保护组织的濒危物种项目主任Sarina Jepsen说。

    "我们可能正在见证西方君主人口的崩溃,"杰普森说。

    科学家分别估计,自上世纪90年代中期以来,美国东部地区的君子兰减少了多达80%,尽管那里的数量最近有所上升。

    特朗普政府在推动放松管制的过程中,回绝了对濒危和受威胁物种的保护,即使联合国表示,由于气候变化、发展和其他人类原因,100万个物种--地球上每8个物种中就有一个--面临灭绝。

    根据一项法院协议,美国鱼类和野生动物管理局必须在周二之前对2014年代表君主的保护团体的请愿作出回应。

    该机构可以提议或拒绝将该蝴蝶列为受威胁物种,这意味着在可预见的未来,该蝴蝶在其全部或大部分分布区可能面临灭绝的危险。或者,该机构可以认为应该将其列入,但其他物种具有更高的优先地位,这可能会无限期地拖延行动。

    在建议将这种蝴蝶定为濒危物种后,将有一年的时间来听取公众意见,并作出最终决定。

    将其上市 "将保证君主获得全面的恢复计划和持续的资金,"生物多样性中心的高级科学家Tierra Curry说。"君子兰受到如此威胁,这是唯一谨慎的做法。"

    如果授予这种地位,联邦机构必须与鱼类和野生动物服务局协商,以了解政府资助或许可的行动(如扩大州际公路)对君子兰的潜在伤害。该局将在专门为蝴蝶制定的条例中规定其他措施。

    堪萨斯大学昆虫生态学家Orley "Chip "Taylor同意这种蝴蝶的长期预后是严峻的,但他说他现在反对联邦上市,担心这会使许多农村居民对帮助君主感到不满。

    "外面对监管有明显的恐惧,"他说,"应该给自愿措施更多的时间。

    加拿大南部和美国东部的君子兰每年冬天都会成百上千万地迁徙到墨西哥的山区,而大陆分界线以西的君子兰则前往加州沿海。它们在森林中聚集得如此密集,以至于科学家们可以通过空中检查带有橙色色调的树木来估计它们的数量。

    泰勒说,干旱的恶化正在减少幸存下来南下过冬的数量,而气温的上升促使蝴蝶过早离开过冬地,破坏了繁殖。随着森林的干涸,野火的风险也在恶化。

    如果栖息地的损失和气候变化没有减缓,"我们在30年内不会有君主迁徙,"泰勒说。

    环境团体说,在过去20年中,由于开发或在农田中使用除草剂,1.65亿英亩的帝王花栖息地--面积相当于德克萨斯州的面积--已经消失。他们指出,农场大量使用Round Up,或草甘膦,特别是。

    转基因玉米和大豆可以抵御毒药,但它们却消灭了蝴蝶产卵的乳草。毛毛虫只吃奶草的叶子,而成虫则吃奶草花的花蜜,为植物授粉。

    联邦对君子兰的保护会引来农业团体的强烈抵制,他们担心栖息地保护规则可能会干扰农场经营。

    乳草会降低作物产量,并使吃它的牲畜生病,"所以农民花了几十年时间试图摆脱它,"密歇根州农业局的劳拉-坎贝尔说,该局参与了全州的君子兰恢复计划。"要告诉农民,'嘿,你需要重新开始种植奶草',这是一个很难的销售。"

    一些农民和牧场主在划定为保护地的土地上种植乳草。许多组织和个人正在努力恢复君主植物的生境,重点是后院花园以及公路和公用事业走廊。

    "但很多事情正在发生,同时带走了栖息地,"麦迪逊威斯康星大学的恢复生态学家和植物园主任Karen Oberhauser说。"这就像我们跑得很快,但却停留在同一个地方。"

    25年前,一位名叫吉姆-爱德华的化学家6岁的儿子刚好捕捉到一只被奥伯豪斯的研究人员标记的君子兰,当时这只蝴蝶徘徊在明尼苏达州爱德华的院子里。

    从那时起,爱德华就被蝴蝶及其复杂的世代迁徙所吸引,他饲养的君子兰向数百个学校团体讲述和展示了无休止的迁徙。

    "只是孩子们接触到的,不一定能看到 "野生动物,否则,他说。"他们的热情,他们的喜悦,他们的'哦,wowness'--看到这一点。"

    一些爱好者担心,如果该物种获得联邦保护,他们不能再收获鸡蛋和饲养君主。Curry说,她的团体已经建议允许小心翼翼、小规模、非商业性的饲养。

    Sheila Naylor,一位在Mo.Sedalia附近的代课老师说,五年前偶然发现了她院子里的一株奶草,激发了她在院子里和路边每一寸可用的地方种植君主植物的追求。

    她走访了密苏里州集市、学校和老人院,为保护君子兰和其他本土蝴蝶辩护。

    "我逼迫自己,"奈勒说,"因为蝴蝶让我坚持下去。"