暂停驱逐房客法案到期,许多人仍付不起房租。(视频)

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    德州休斯顿 -- 对Elsa Ramírez来说,这是艰难的一年。

    这名休斯敦妇女失去了丈夫的经济和情感支持,丈夫被驱逐出境。她感染了COVID-19,被迫隔离了两个星期,失去了做裁缝的时间。

    但是,尽管她和她的三个孩子拖欠租金,但由于联邦驱逐令的暂停,她和她的三个孩子已经设法留在她的两居室公寓里。随着该疾病控制和预防中心的指令即将在2020年结束,不过,像拉米雷斯这样的德州人又面临着严峻的悬崖。没有亲戚朋友在休斯敦陪着,拉米雷斯对失去公寓后的去向没有计划。

    "我欠了800美元,我已经收到了房东的文件,他们告诉我,我可以住到12月31日,但如果我不付钱,之后就会被赶走。"她说。

    除其他要求外,该暂停令停止了对试图获得租金援助的租户的驱逐。自9月以来,在冠状病毒感染率上升、失业率居高不下的时期,它限制了驱逐。但倡导者担心,当许多人仍在努力维持生计时,保护措施将结束。

    根据美国人口普查局的一项调查,得克萨斯州有170多万户家庭对自己能否负担下个月的房租几乎没有信心。像拉米雷斯这样的有色人种受到的影响更大。虽然55%的白人德州人说他们非常有信心能够支付房租,但只有21%的黑人德州人和14%的西班牙裔德州人说同样的话。

    据《华盛顿邮报》报道,国会正在制定新的经济刺激法案,其中将包括延长暂停措施,但只会多一个月,目前还不清楚这项措施是否会得到足够的支持。

    "老实说,我们对1月1日的情况感到恐惧,"倡导组织 "德克萨斯州住房者 "的副主任克里斯蒂娜-罗萨莱斯说,她指出,来自全国低收入住房联盟的分析,估计有超过60万户家庭因流行病而面临被驱逐的风险。"我不知道该州如何管理这种危机。"

    德州创立了 "德州驱逐分流计划",目前仍在19个县的试点阶段。据德克萨斯州住房和社区事务部介绍,该方案将于1月中旬扩大到30个社区,春末扩大到全州。

    "我觉得所有的项目都只是在追赶,"埃尔帕索县治安法官Stephanie Frietze说,他主持驱逐案件。"即使是国家也只是在追赶。我们没有领先于游戏。...那么1月份会发生什么呢?我们会有很多人,最终会被驱逐。"

    自3月开始流行以来,地方、州和联邦官员建立了一个拼凑的援助计划和保护措施,使驱逐率比往年低。由于企业停业和病毒的持续激增迫使数百万人失业,租户们一直在使用他们的刺激性支票、失业救济金以及非营利组织和地方政府的援助来维持生计。

    联邦暂停令并不能阻止所有的驱逐。德州一些当局在限制驱逐方面比其他当局更积极。在特拉维斯县,地方官员已经决定停止驱逐听证会。相比之下,哈里斯县的房东自10月1日以来已经提出了超过5500次驱逐。在疫情初期,该县停止了驱逐,但在8月份又恢复了驱逐。

    倡导者认为,联邦暂停令一结束,申请驱逐的数量就会增加。暂停令并没有消除债务,而租金援助计划一直不够或难以获得。

    "我申请了第一轮租房援助,但我没有得到,"拉米雷斯说。"对于第二轮,我还在等待。我不相信我会得到帮助。"

    这迫使她迟迟不付帐单,并利用任何资源来维持家人的生计。在她与COVID-19隔离的两个星期里,她无法支付手机或电费。朋友们不得不把食物放在她家门口。她靠这些食物和生病前从食物银行得到的罐头生活。

    休斯敦一名6岁孩子的母亲Cate Puckett在8月工作停薪后,也提交了避免被驱逐的文件。她已经得到了经济上的帮助,但她说这还不足以在1月份之前完成。暂停停止驱逐案件,但租户仍然必须支付租金,包括任何额外费用,如果他们迟到。

    "从9月1日起,我的房东每天向我收取15美元的滞纳金。我目前的欠款是4,891.06美元,这还包括我得到的租金援助。"帕吉特说。"我能够得到天主教慈善机构的帮助,有资格获得租金援助,这些钱都给了他们。"

    要想获得国家的租房补助,房东必须在治安官面前同意免除租客的滞纳金和其他处罚。

    "障碍是他们不愿意取消这些滞纳金,有时被告在经济上不符合该计划的条件,"埃尔帕索治安官弗里茨说。

    但住在已经有国家计划的地方的人,还是想得到帮助。

    "数量正在回升,人们正在使用它。它使拖欠租金的人能够留在家里,使房东也能得到他们应得的租金,"参与该方案的机构之一、法院管理办公室行政主任David Slayton说。

    弗里茨指出,疫情对房东来说也很艰难,她在庭上也看到了这一点。

    "我有一些人来到这里,他们辛辛苦苦工作了一辈子,才有了出租的房产,现在已经退休了,依靠这些租金作为他们收入的一部分。他们就是这样交税的。"她说。

    德州公寓协会政府事务副总裁David Mintz表示同意,并表示从长远来看,延长疾控中心的暂停令是不够的。

    "无论是CDC的命令还是其他任何东西,正在发生的事情基本上只是在路上踢罐子,创造一种情况,你可能会让人们产生债务,他们永远无法摆脱,"Mintz说。"我们需要确保我们得到的租房援助计划在那里工作,并帮助人们获得资金,以便能够支付他们的租金和履行他们的义务。"

    明茨与住房和无家可归者的倡导者一起,希望国会通过新的刺激计划,为有需要的租户提供福利。

    如果不延长暂停令,也没有新的联邦援助,对驱逐率的影响可能在开始时是缓慢的。法官将不得不去处理积压的未决案件和新的申请。无家可归的服务提供者表示,对他们来说,这可能是一个困难的冬天。

    "随着暂停令和一切措施的实施,我们已经能够阻止潮流,并尽可能有效地使用美元。但如果出现一波驱逐潮,那时候所有的赌注都会被取消。"达拉斯大都会无家可归者联盟(Metro Dallas Homeless Alliance)的首席执行官卡尔-法尔科纳(Carl Falconer)说,该联盟是一个协调该市无家可归工作的非营利组织。"我希望我们不会让这种情况在我们的社区发生,但在这一点上,如果一切都保持不变,我们作为一个系统所能做的事情已经非常紧张了。"

    拉米雷斯和帕克特都表示,他们正在努力争取及时拿到钱。拉米雷斯曾想过找一份夜班工作,但她没有人照顾孩子。现在,以她的收入,每个月在支付房租后,只剩下120美元来满足家庭的所有需求。攒钱还欠房东的钱是不可能的。

    而对于Puckett来说,考虑到滞纳金和她的欠款额度,这个挑战将更加艰难。

    "即使启动驱逐程序,我知道我还有一些时间,"她说。"我正在积极找工作。我没有选择,我必须推倒重来,找到一种方法,找到任何可能的选择,这样我的孩子才不会无家可归。"

    是一个非营利性、无党派的媒体组织,向德克萨斯人提供公共政策、政治、政府和全州问题的信息,并与他们一起参与。