美国沉船寻宝者不愿透露金币下落 已入狱五年

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    深海寻宝者汤米·格雷戈里‧汤普森在1988年发现中美洲号沉船黄金,但他侵吞了这笔钱,2015年被抓补入狱,就是不说金币的下落。图/美联社(photo:ChinaTimes)
    深海寻宝者汤米·格雷戈里‧汤普森在1988年发现中美洲号沉船黄金,但他侵吞了这笔钱,2015年被抓补入狱,就是不说金币的下落。图/美联社(photo:ChinaTimes)

    美国一名前深海寻宝者汤米·格雷戈里‧汤普森(Tommy Gregory Thompson),因为拒绝透露历史沉船中发现的500枚金币下落,被当年的赞助者联名控告,美国政府也一直对他施压,目前汤普森已入狱5年。

    1988年,年轻的汤普森在南卡罗来纳州海岸外约260公里处,找到中美洲号沉船,它沉没在海下2.2公里的深海。(图/美联社)(photo:ChinaTimes)
    1988年,年轻的汤普森在南卡罗来纳州海岸外约260公里处,找到中美洲号沉船,它沉没在海下2.2公里的深海。(图/美联社)(photo:ChinaTimes)

    美联社报导,1857年9月,美国运输船「中美洲号」(SS Central America)1遭到飓风而沉没,578名乘客和船员中,425名葬身海下,仅有53人获救。与船同沉的还有1.4公吨的金币,如此巨额的金钱损失,导致了美国1857年的经济恐慌。

    1988年 ,海洋研究科学家汤米·汤普森成功找到中美洲号的下落,并且派出水下无人潜艇打捞,找到500枚金币,他也因这个寻宝经验,写下「美国的失落的宝藏」(America's Lost Treasure)一书。

    金币的下落仅有汤普森一人知道,但是当年的水下寻宝是161位投资者支持,向他支付了1,270万美元使他得以找到「中美洲号」,然而从未见过任何收益,因此遭到投资者的指控侵吞财物。

    尽管有投资者诉讼和联邦法院命令,但汤普森仍然不说金币的下落,联邦法官马布利(Algenon Marbley)在2017年的一次听证会上说:「他仅说潜水艇与寻宝的故事,但他不说宝物放在哪里。」

    早在2012年,另一位联邦法官下令汤普森出庭,要他说出金币的下落。汤普森选择逃跑,他与女友逃到佛罗里达,之后2015年又被逮捕。

    汤普森因择认罪,被判处2年徒刑和25万美元罚款,但是还是不说金币在哪里。

    美国政府表示,这些金币的价值在200万至400万美元之间,他必须回答有关金币下落的问题,但汤普森多次拒绝。到了2015年12月15日,法官马布利判汤普森一个蔑视法庭的罪,使他继续坐牢,并每天罚款1,000美元,直到他讲出金币下落。

    今年10月下旬,汤普森最新听证会召开,汤普森仍然不说黄金的下落,仅说不知道。使他又回到密西根州米兰市的联邦监狱中,他已经在监狱里度过了1,700天以上,还欠了将近180万美元的罚款。

    汤普森今年68岁,他说他患有一种罕见的慢性疲劳综合症,造成了短期记忆问题。

    美国政府辩称,汤普森一直拒绝合作,而且他的病和记忆力没有关系。

    汤普森取得到的黄金仅是中美洲号沉船黄金的一部分,他找到的500枚金币总共为36公斤,而中美洲号的黄金有1.4吨之多。于是在2014年,美国法院启动第2次中美洲号打捞工作,这一次找到10600枚金币、577块金锭,14000枚银币,以及100磅以上的金砂和金块,总价为5,000万美元,正是从这笔钱中,支付给诉讼人和投资者他们想得到的钱。

    (中时新闻网)