SpaceX下一步:9月送平民游太空 绕着地球玩

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    马斯克的太空梦,又迈进了一步。(美联社)(photo:UDN)
    马斯克的太空梦,又迈进了一步。(美联社)(photo:UDN)

    SpaceX太空船2日凌晨成功带回四名太空人,返抵地球降落墨西哥湾,地面控制中心唿叫太空人说道:「欢迎回到地球,参加飞行常客计画的旅客,你已获得6800万的里程。」平安完成任务,也让马斯克(Elon Musk)向载送普通民众上太空的目标,又迈进了一步。

    太空人霍普金斯(Michael Hopkins)、葛洛佛(Victor Glover)、华克(Shannon Walker)与野口聪一去年11月前往国际太空站,完成半年的任务,2日晨顺利返回地面。

    马斯克理想崇高,希望提供定期商业航班往返太空,而SpaceX的下一个任务预定于9月,将是第一个载送全部成员为一般民众的太空航班,花上几天绕行地球。任务代号「Inspiration4」由具备飞行员身分的企业家萨克曼(Jared Isaacman)资助。

    国家航空暨太空总署(NASA)在「商业载人计画」(commercial crew program)决定将太空航班外包民间公司,放眼让平民也能上太空。SpaceX飞行可靠性资深顾问库尼斯曼(Hans Koenigsmann)表示,2日的降落让公司对提供一般民众定期航班更具信心。

    他说:「放眼日后,我们准备好踏出这重要的一步,再送平民太空人完成任务,第一次飞行将别具意义。」SpaceX日后行程满档,Inspiration4任务之后,10月将再提供航班载送NASA太空人,明年1月则要载平民前进太空站。

    明年的任务由公理太空公司(Axiom Space)筹画,由公司副总裁,前NASA太空人罗培兹-阿勒格里亚(Michael López-Alegría)领航,其他三位乘客每人将支付5500万元。

    虽然本次返航堪称毫无瑕疵,但NASA人类探索行动负责人凯西‧路德斯(Kathy Lueders)表示不得因此自满。太空飞行在流行文化中被过度浪漫化,但在现实中仍非常危险,工作量庞大,需仰赖毅力才得以完成。

    她说:「我们其实还算在起步阶段,为了使太空飞行更加容易而努力。但我们正为太空飞行打下基础,这让人非常兴奋。」2日的返航为SpaceX完成的第一个完整任务,虽然已两次载送太空人前往太空站并顺利返航,但仍有诸多细节须被证明安全无虞。