德州178名医护因拒打疫苗遭停职 引爆抗议

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    德州休士顿卫理公会医院(Houston Methodist Hospital)传出178名医护人员因拒绝接种新冠肺炎疫苗遭到停职,且极有可能被院方开除,也引发雇主是否能强制员工打疫苗的争议。

    该医院执行长布姆(Marc Boom)声明指出,拒绝接种疫苗者占比,低于全体2万5000名员工的1%。

    「我们几乎要达成100%的员工接种新冠疫苗。」布姆于8日向员工发出的电子邮件中说:「为了维护病患的公共卫生利益,休士顿卫理公会医院成为全国第一个达成目标的医疗系统。」

    布姆表示,被停职的178人中,有27人已完成一剂疫苗接种,也敦促他们尽快完成第二剂;而未接种疫苗的员工都将停职两周,若之后仍未完成接种,就可能被解雇。

    该医疗系统中还有另外285名员工,因个人宗教或医疗因素豁免接种疫苗,另外332人则是因怀孕或其他因素被允许延后接种;布姆说:「我真心希望拒绝接种的人数是零,但不幸的是,仍有少数人未优先考量病患的安全。」

    7日遭到停职的该院员工亚曼达·瑞维拉(Amanda Rivera)对当地媒体KHOU-TV说:「我感觉被背叛了,我在急诊室工作,疫情期间人手不足我们忙得不可开交,当时医院的病患人数已经超过负荷;而现在他们却这样对待我们,根本是狠狠打了我们一记耳光。」

    根据「今日美国报」(USA TODAY)最近释出的一项民调,全国各大医疗中心及公立医院的医护人员疫苗接种率差距甚远,从51%到91%都有。

    印第安纳州巴特勒大学(Butler University)副教授欧门卡(Ogbonnaya Omenka)表示,休士顿卫理公会的争议也显示了未来六个月内可能发生的状况,「随着校园和商业活动全面开放,雇主应该谨慎考量公司有关疫苗的政策,过程不会这么简单。」