加利福尼亚州向囚犯支付了4亿美元的欺诈性失业福利。(视频)

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    在这张2019年3月13日的档案照片中,加州圣昆丁州监狱的景色。(photo:NBCLA)
    在这张2019年3月13日的档案照片中,加州圣昆丁州监狱的景色。(photo:NBCLA)

    一位州政府官员周二表示,加州向州内囚犯发送了约4亿美元的欺诈性失业救济金,几乎是上周披露金额的三倍,随着刑事调查的继续,这一数字可能会增加。

    九个县的地区检察官和一名联邦检察官正在调查涉及加州就业发展部付款的失业欺诈行为,由于去年春天冠状病毒对经济的影响加剧,该部门面临着快速处理数百万索赔的巨大压力。

    犯罪分子通过提交许多欺诈性索赔,其中许多是由国家批准的。检察官发现欺诈行为包括与监狱外的人合作的囚犯,上周估计在3月至8月期间向大约2万名囚犯支付了1.4亿美元。

    但负责监督失业办公室的加州劳工和劳动力发展局的发言人Crystal Page表示,经过对记录的审查,现在将这一数字定为4亿美元左右。

    新的数字不仅包括每周450美元的基本福利,还包括国会在大流行期间批准的额外援助--四个月每周600美元,加上之后六周每周300美元。

    记录显示,总共有31,000名囚犯以其名义提出了福利索赔。据Page说,大约20 800名囚犯得到了赔偿,另外涉及其他囚犯的8 000万美元的索赔没有得到赔偿。

    新的数字是在将失业申请数据与州监狱囚犯的社会安全号码进行比较后得出的。这一部分的调查被放缓--这让检察官非常沮丧--因为州法律禁止监狱系统提供囚犯的号码。

    据加州教养和康复部新闻秘书Dana Simas称,州政府官员通过说服美国劳工部监察长办公室在9月下旬发出传票,绕过了这一法律。

    传票只是一个临时的解决方案,因为它只涵盖3月1日至10月30日之间的记录。州政府官员说,他们正在研究一个更长久的解决办法。

    加利福尼亚州批准了至少133名死刑犯的福利,包括一些该州最臭名昭著的连环杀手。检察官说,有人以斯科特-彼得森的名义提出索赔,他因谋杀怀孕的妻子而被定罪并被判处死刑,此前的审判令全国震惊。

    目前还不清楚到底有多少犯人拿到了钱。有可能是犯罪分子通过窃取囚犯的身份申请福利。彼得森的死刑判决最近被加州最高法院推翻,据他的律师帕特-哈里斯说,他没有申请或领取任何失业救济金。

    河滨县地方检察官迈克尔-赫斯特林说,检察官 "有相当多的证据表明,囚犯也在其中",包括监狱里的电话录音,囚犯们在电话中吹嘘自己和家人得到了州政府多少钱。

    "我们正在继续发现更多的欺诈行为,其规模坦率地说是惊人的。"赫斯特林说。

    Hestrin是领导全州工作队的九名检察官之一,其中还包括美国检察官McGregor Scott。检察官在上周的新闻发布会上首次披露了这一计划,他们谴责就业发展部的功能障碍,他们说这阻碍了他们的调查。他们给Gov.Gavin Newsom发了一封信,要求他参与进来。

    "这一点上几乎没有透明度,"埃尔多拉多县地区检察官弗恩-皮尔森说,他也是加州地区检察官协会的主席。

    纽森周二回信说,他对这个问题 "深感震惊"。他将欺诈行为部分归咎于国会决定在大流行期间扩大失业救济金,同时主要依靠申请人自我证明他们有资格。

    "虽然这在这次大流行期间帮助了许多需要帮助的人,但坏分子却利用危机滥用了这一系统,"纽森说。

    纽森找来州长紧急服务办公室主任马克-吉拉杜奇(Mark Ghilarducci)来协调州政府的调查合作,使事情顺利进行。Ghilarducci的主要工作是在发生自然灾害时,帮助多个州和联邦机构合作。

    他的技能可以在调查中发挥作用,因为调查跨越了多个管辖范围。

    "我们必须重新思考我们这里的系统,"赫斯特林说。"本来应该防止这种情况发生的保障措施没有发挥作用。"