天普(Temple)大学将为商学院排名造假支付70万美元的联邦和解金。

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    天普大学与美国教育部达成了70万美元的和解协议,以解决对福克斯商业与管理学院虚假数据报告的调查,该学院夸大了学校的声誉,使其获得了美国第一在线MBA课程的排名。(photo:PhillyVoice)
    天普大学与美国教育部达成了70万美元的和解协议,以解决对福克斯商业与管理学院虚假数据报告的调查,该学院夸大了学校的声誉,使其获得了美国第一在线MBA课程的排名。(photo:PhillyVoice)

    美国教育部周五宣布,天普大学已经同意支付70万美元的罚款,以解决福克斯商业和管理学院为了夸大其《美国新闻与世界报道》的排名而虚报数据的指控。

    费城商学院两年前承认,它为该出版物有影响力的大学排名提供了不准确的数据,该排名曾将福克斯列为全国第一的在线MBA项目。

    坦普尔后来透露,至少还有6个商学院项目向《美国新闻与世界报道》提供过类似的虚假数据。被调查的时间从2014年到2018年。

    虚假数据涉及GRE/GMAT成绩、学生负债率和申请人的本科GPA等信息,以及福克斯学校的录取通知书数量不准确。

    针对2018年发现的问题,福克斯学校失去了最高排名,而这一排名一直是潜在学生的有力卖点,他们可能根据误导性信息就读该校。教育部表示,虚假的排名欺骗了学生,错误地增加了学校的入学率和收入。

    坦普尔聘请了一家律师事务所审查数据报告流程,这些流程导致了向《美国新闻与世界报道》提供虚假信息--有时是在知情的情况下。

    福克斯学校前院长Moshe Porat因丑闻而辞职。据确定,他解散了一个负责确保排名数据准确性的委员会。

    根据联邦和解的条款 ,坦普尔不承认任何责任或不法行为。教育部长Betsy DeVos说,大学配合了调查。如果坦普尔大学被认定有罪,它可能会被要求偿还学生的联邦贷款。

    "我们知道许多学生依赖排名来做出决定,在这种情况下,学生们被天普大学的福克斯学校故意伪造的信息,"德沃斯说。"我们从第一天起就承诺让所有高等教育机构--非营利、专有和公共机构--对同样的标准负责,并确保学生免受那些会在教育课程质量上欺骗学生的坏人的伤害。欺诈行为可能发生在任何地方,必须在任何地方制止欺诈行为。"

    教育部指称,坦普尔明知故犯,故意通过网络门户、社交媒体、全包装的公交车和报刊亭、高速公路广告牌标志以及各种媒体的广告,数千次转载虚假排名。

    宾夕法尼亚州总检察长乔什-夏皮罗于2019年12月与坦普尔大学达成单独的和解协议,要求福克斯学校为其学生设立25万美元的奖学金基金。该协议还规定了重大改革,以改善学校的数据实践、广告、员工培训和合规性。

    2020年,天普大学的在线MBA项目被《美国新闻与世界报道》评为美国第88名。福克斯学校在商学院中综合排名第62位。