罕见的 "双行星 "今年12月将点亮天空

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    冬至当天,一颗双行星将点亮夜空,标志着一个不可思议的罕见天象。(photo:PhillyVoice)
    冬至当天,一颗双行星将点亮夜空,标志着一个不可思议的罕见天象。(photo:PhillyVoice)

    800年来首次,木星和土星将在12月21日对准,形成看起来像双行星。

    据Business Insider报道,虽然这种类型的对准每20年发生一次,但今年这两颗行星将如此接近,它们看起来会像1226年一样,使其成为一个令人难以置信的罕见事件。

    木星和土星是太阳系中最大的两个气态巨行星,将这一事件称为 "大合相"。

    莱斯大学物理学和天文学教授帕特里克-哈蒂根在其网站上表示,今年的会合将是 "特殊的"。

    "你必须一直追溯到1226年3月4日黎明前,才能看到夜空中可见的这些天体之间更近的排列,"哈里特根说。"事实上,它们会非常接近,对于很多人来说,用无视的眼睛将它们分开可能是一个挑战。"

    虽然这两颗行星看起来会难以置信地接近,但根据美国宇航局的说法,它们仍然相距数亿英里。

    他说,这两颗行星将形成一个 "双行星",看起来像一个单独的亮光点,它们在天空中的距离相当于满月直径的五分之一左右。

    "观看条件最好是在靠近赤道的地方,不过无论你在哪里,在行星沉入雾霾之前,也许有一个小时左右的时间可以观察到这个合相。"哈里根说。

    寻找双星的最佳时间是日落后一小时向西南地平线方向。越往北,天空中能看到合相的时间就越少。哈蒂根说,观星者应该带上望远镜或双筒望远镜,以获得更好的视野,区分这两颗行星。

    该活动将从12月17日持续到25日,不过12月21日是两颗行星在天空中距离最近的时候。

    这种罕见的事件在过去2000年里只发生过两次,但另一次将在60年后发生。哈蒂根说,2080年的合相可能甚至更容易看到,因为它将更高,在地平线之上。

    "那里的主要挑战是你必须再活60年才能看到它!"他说。

    据美国有线电视新闻网(CNN)报道,2080年后,下一次会合要到24时才会发生。