疫情引发网购潮!30亿件包裹待送 美国运输业头大

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    疫情刺激民众上网消费,今年感恩节至圣诞节,电商面临前所未有的挑战,目前仍约有30亿件包裹在运送途中,比去年同时段已送达的包裹多出8亿件。图为亚马逊在凤凰城的分发中心。(路透)(photo:UDN)
    疫情刺激民众上网消费,今年感恩节至圣诞节,电商面临前所未有的挑战,目前仍约有30亿件包裹在运送途中,比去年同时段已送达的包裹多出8亿件。图为亚马逊在凤凰城的分发中心。(路透)(photo:UDN)

    近期受疫情影响刺激美国民众上网消费,自今年感恩节至圣诞节这段期间电商的利润大幅成长,却也同时面临前所未有的挑战;目前仍约有30亿件包裹在运送途中,比去年同时段已送达的包裹多出8亿件。

    疫情期间民众不得外出,加上许多经营实体店面的业者受限于防疫管制不得营业,导致仰赖线上购物的民众与日俱增;尽管为电商带来丰厚的利润,运输业者却必须面对庞大的需求量,俨然要不堪负荷。

    今年网路消费已逐渐取代实体购物,投资银行巨擘摩根史丹利(Morgan Stanley的分析师山克(Ravi Shanker)说:「所有业者都在屏息以待,并为最糟的情况打算;因为在运输密集的巅峰期间,输要比赢来得容易。」

    为了消化庞大的需求量,运输业者除了增加运送的人力、雇用更多的员工,同时也转向零售商提高运送的成本,甚至还限制每家业者寄送的包裹件数。

    知名快递公司联邦快递(FedEx)和UPS可谓掌握零售业者的命脉,他们的效率将决定货物寄送的数量和时间,部分零售业者担心若超过限制寄送的数量会使货物无法顺利寄出,还因此刻意降低需求。

    然而,运输业者最大的压力来源莫过于电商巨头亚马逊(Amazon);多年下来亚马逊的事业版图逐渐壮大,甚至成功培养独立的运输系统,倘若其他零售业者在这次假期期间稍微松懈,很可能就此让亚马逊独占鳌头。

    根据分析货运资料的软体供应商ShipMatrix,假期平均每日需要寄送的包裹,远远比运输系统的负荷量还多出720万件,ShipMatrix的总裁吉德里(Satish Jindel)表示,增加周末的人力只能勉强弥补运输业人力短缺的问题,「无论你身处何处,需求都远大于供给」。

    联邦快递声明已增加7万名季节性员工,UPS则表示未来将再增加10万名员工;但这一切和亚马逊的规模相比,似乎显得徒劳无功。

    近日亚马逊正履行承诺,包括在全美扩建100个仓库和分类中心,并新增运输设备;该公司还在年初时增僱27万5000名全职和兼职的员工,以及增加10万名季节性员工,可配合需求进行人力调度。