中国国际收养因疫情停止 数百美国家庭急盼与子女团圆

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    苏西·马迪尔一家(photo:VOA)
    苏西·马迪尔一家(photo:VOA)

    华盛顿 - 2020年初新冠疫情爆发之际,世界许多国家暂停了国际收养项目,其中包括中国。随着时间过去,部分国家重启了国际收养,然而中国的大门却依然关闭。负责收养事务的中国官方机构表示,暂停项目是为了保障孩子的安全,不确定何时才会再度开放。对许多期盼接回孩子的美国领养家庭来说,漫长的等待似乎还没到尽头。

    “遍插茱萸少一人”

    孩子何时才能回家

    苏西·马迪尔(Suzi Madill)对美国之音说,如果不是因为新冠疫情,他们新领养的儿子约书亚(Joshua)现在应该正在跟哥哥们玩耍。

    苏西和丈夫乔恩(Jon Madill)原本今年2月10日就要到中国迎接约书亚。但1月28日,他们被告知,由于新冠疫情,他们暂时不能去中国。

    苏西说,过去的10个月里,他们的行李箱一直是打好包准备随时出发的状态。“我们随时准备出发。拆开行李感觉像是放弃了。我们只要接到通知立马就可以出发。”

    他们给约书亚准备的行李箱里,塞满了童装和玩具。

    苏西·马迪尔一家为乔舒亚准备的衣物用品(photo:VOA)
    苏西·马迪尔一家为乔舒亚准备的衣物用品(photo:VOA)

    苏西有三个儿子,成年的大儿子是亲生的,8岁的二儿子是在美国国内领养的,4岁的小儿子是2017年从中国领养的。

    “他们听说要有个小弟弟非常激动。我们的大儿子对家里领养孩子非常支持”。

    已经经历过一次中国领养的马迪尔家,完全没想到这次的等待会如此漫长。

    “孩子们会问‘约书亚在哪?’我们已经说了这么久了。什么时候才能结束?他们完全无法明白。”

    接受采访的时候,凯伦·吉尔斯多夫(Karen Gilsdorf)夫妇正带着大女儿亚历克西斯(Alexis)在迪斯尼乐园度假。

    凯伦·吉尔斯多夫一家在迪斯尼乐园(photo:VOA)
    凯伦·吉尔斯多夫一家在迪斯尼乐园(photo:VOA)

    凯伦说,如果小女儿西德尼(Sydney)被按时从中国接回来,这次的旅行就是四口之家了。她清楚的记得,4月6日本应是他们一家四口团聚的日子。

    凯伦·吉尔斯多夫为小女儿西德尼准备的房间(photo:VOA)
    凯伦·吉尔斯多夫为小女儿西德尼准备的房间(photo:VOA)

    亚历克西斯也是从中国领养的。凯伦说亚历克西斯听说家里又要从中国领养一个小妹妹非常兴奋。

    “她迫不及待的想要跟妹妹玩,游泳,教她东西,她迫不及待的想有个妹妹。” 凯伦说。

    遗憾的是,今年年初,他们被通知不能按时去中国接孩子。

    当被问到对他们来说最困难的是什么,两家人的答案不约而同地是“等待”。

    苏西说:“看不到结束,什么时候能接他回家完全不在我们掌控中。”

    凯伦说:“我非常想要拥抱她们,爱她们,想要开始磨合的过程。这些孩子需要家庭,需要爱,现在无法提供这些给她们让我很难过。”

    过去的大半年里,两家人只能通过领养机构提供的有限的照片和短视频来了解孩子在中国的状况。

    新冠疫情冲击国际儿童收养

    美国全国收养委员会(National Council For Adoption)的克里斯汀·汉密尔顿(Kristen Hamilton)通过邮件告诉美国之音,他们根据在今年6月的调查和一些领养机构的数据估计,现在有超过250个美国家庭在等待获准进入中国。

    汉密尔顿说,在疫情的最初时候,从二月到春季,与新冠有关的旅行限制严重影响了美国家庭在许多国家完成收养子女的进程。美国移民局和外国使领馆的文书工作也因疫情影响而放缓……但现在许多国家都重新放开了国际收养的旅行限制。在旅行期间,美国收养家庭必须遵守安全协议和健康措施,其中可能包括隔离、检测和目的地国的其他规定。

    国际收养组织斯彭斯-查平(Spece-Chapin)国际收养项目主任劳伦·江(Lauren Jiang) 告诉美国之音,各国面对新冠疫情采取的措施各不相同。例如,哥伦比亚和保加利亚在疫情期间没有停止国际收养的进程。过去,保加利亚要求养父母旅行两次,第一次是跟孩子见面,并开始与孩子进行磨合,第二次旅行是养父母到保加利亚完成最终的法律程序,然后给孩子申请签证将孩子带回家。现在,保加利亚对收养程序做出了一些调整。

    她说:“他们将第一次见面的过程移到了网上,这样领养父母和孩子仍然能够见面并进行初步接触,但它最大限度地降低了疫情传播的风险。”

    还有一些原本要求领养家庭到法庭出庭的国家,现在也允许远程出庭,还有传教士帮助领养家庭从海地将被领养的孩子带回美国的案例。

    另一个国际收养组织夜光(Nightlight Christian Adoptions)负责中国收养事务的丽贝卡·托尔森(Rebecca Tolson)告诉美国之音,他们看到包括台湾和香港在内的许多政府在允许美国家庭入境的基础上也做出相应的改变。

    “一些国家要求收养家庭入境后要先隔离两周,才能与孩子见面,并开始做官方文书。这样的措施通常需要收养家庭延长在当地停留的时间。”

    丽贝卡说,中国是现在极少数还没有向收养家庭重新开放的国家之一。她说,在过去几年里,夜光每年都会帮助大约二十几个家庭从中国收养孩子,而今年他们只完成了两个案例,最后的一个案子是在3月完成的。

    中国称暂停国际收养是为保障孩子安全

    根据美国国务院网站11月17日发布的

    ,中国政府目前仍不处理国际收养事务。

    中国民政部下属的中国儿童福利和收养中心告诉美国之音,暂时不允许外国家庭到中国接孩子是为了保障孩子的健康,他们担心疫情期间孩子到国外会受感染,并表示,现在没有明确的时间线何时再允许外国家庭去接孩子。

    记者致电天津市河西区婚姻收养登记中心,中心人员也证实,今年他们基本没有接到北京批准的涉外收养的案子。

    但是,国际收养组织和家庭都指出,让孩子尽早进入家庭环境,对他们的身心有好处。

    斯彭斯-查平的劳伦说,“许多国际收养的孩子,不是所有孩子,之前是住在福利院里。有些国家会提供寄养家庭,但许多孩子是生活在福利院的机制里,这些地方往往资源不足。”

    等待收养孩子的苏西说:“孩子在福利院呆的越久,相应的问题就会越多。孩子在福利院多停留三个月,他们的认知能力就延迟一个月。如果多呆一年,就可能导致四个月的发展延迟,这不是孩子们能控制的。所以应该尽早把孩子接回家,让他们及早过渡到家庭生活。”

    为了团聚,他们愿意尝试新方法

    美国的收养机构希望中国政府能与美国国务院合作,制定出重启国际领养的方案,在保证人身安全的情况下,允许孩子尽快与家人团聚。

    凯伦说,她和她认识的一些领养家庭都觉得,只要能将孩子尽早接回家,他们愿意做出任何妥协。

    凯伦说。“如果我们所有家庭都需要坐同一架飞机去中国,住同一家酒店,呆在那里一步也不迈出酒店。只要能保证所有人安全,我们什么都愿意做,只要能把孩子接回来就行。”

    丽贝卡说:“我知道香港给收养家庭开了特例,他们需要在登机前48小时内和下飞机后分别做新冠检测。如果去中国领养的家庭也在登机前做检测,降落后隔离,我想许多家庭是愿意这样做的。”