「6月节」为联邦假日 参众两院通过 拜登签署后即生效

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    将6月19日订为联邦假日「6月节国家独立日」(Juneteenth National Independence Day),纪念美国终结奴隶制度的提案,15日获参院一致通过后,16日又以415对14的悬殊票数在众院过关,待拜登总统签署后就会生效,成为美国第12个联邦假日。

    南北战争结束后,1865年6月19日,联邦将军葛兰杰(Gordon Granger)在德州盖文斯顿(Galveston)宣布林肯总统1863年的「解放奴隶宣言」(Emancipation Proclamation),让全国最后一批黑奴知道他们已成自由民,美国的蓄奴制度也从此画下句点。

    「6月节」于1980年首次在德州成为州立假日,数十年间,全美除南达科他州外,均已承认其为州假日,或会举行纪念活动,其中在德州、纽约、维吉尼亚及华盛顿州是州政府雇员带薪假日之一。

    去年非裔男子佛洛伊德(George Floyd)遭白人警察以膝跪压颈致死后,全国各地爆发大规模「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)种族抗争;参议员马基(Ed Markey)、孔宁(John Cornyn),众议员希拉‧杰克森‧李(Sheila Jackson Lee)等人则在国会发起将6月节定为联邦假日,并得到60名国会议员连署。

    参院一致同意的程序快速,不过只要有一名参议员反对,就可以阻挠议程;参议员强森(Ron Johnson)在去年6月就曾挡下此案,理由是让联邦机关人员多一天带薪假,每年就要多6亿元开支,其成本高昂且缺少讨论。但是今年强森不再反对。

    马基表示,美国要实现种族正义,就不能回避过去奴隶制的「原罪」,而这还有很长的一段路要走;民主党团领袖舒默(Chuck Schumer)则说,让「6月节」成为联邦假日是承认过往错误的「重要一步」,大家还要继续努力确保平等及正义,才能履行对宪法及解放奴隶宣言的承诺。

    而在众院,众议员梅隆尼(Carolyn Maloney)表示,美国有意将联邦假日订得很少,以「纪念最重要的历史里程碑」,而他「想不出来还有什么里程碑,会比美国终结奴隶制度更值得纪念」。

    反对此案的众议员罗森岱(Matt Rosendale)则称,他认为将「6月节」定为联邦假日是种「身分认同政治」(Identity politics),加剧身分认同分歧,无助国家团结。