马斯克的火箭回收新创意:机械臂直接抓住降落的火箭(视频)

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    SpaceX正在研发超大型火箭「星舰」,它的回收需要有新方法,由发射塔的机械臂直接抓住。图/SpaceX(photo:ChinaTimes)
    SpaceX正在研发超大型火箭「星舰」,它的回收需要有新方法,由发射塔的机械臂直接抓住。图/SpaceX(photo:ChinaTimes)

    SpaceX为当代最顶尖的民间太空公司,其原因就在持续不停的创意。首席执行长兼创始人伊隆‧马斯克(Elon Musk)又有了新点子,他认为超级重型火箭(Super Heavy)的返回,应该由发射塔的机械臂来抓住它,这样降落安全性更高,火箭本身也可省略登陆脚架。

    新阿特拉斯(New Atlas)报导,目前SpaceX凭着其他同行还未掌握的「独门绝活」-可回收重复使用火箭,几乎拢断了太空行业,其他太空公司目前也试图学习,例如Rocket Lab,他们要用降落伞来回收火箭,另外蓝色起源(Blue Origin)也在研发相当类似的脚架式降落火箭。不过SpaceX现在还在进步中,他们正在思考更大型的火箭助推器该如何降落。

    马斯克最近在自己的推特上说,他有了一个新主意,就是让火箭降落到发射塔旁边,然后发射塔伸出巨大的机械臂抓住火箭,并由火箭上的格栅鳍来承担负载。

    马斯克解释,这样做有多种好处,一来是省去火箭助推器底部的降落脚架,而且直接飞回发射架,可以更快的重复使用。马斯克补充说,在理想状况下,这枚刚完成任务的火箭助推器,可以「在一个小时内重新起飞」,这听起来过于雄心勃勃,但是马斯克和SpaceX团队,不会被指责异想天开。

    上个月,SpaceX的超重型火箭的测试原型,进行第8次实验任务,代号为SN-8的星舰火箭成功发射,并且在高空完成姿态改变、水平飞行等重要测试,飞行时间达6分钟之久。然而就在返回降落时,因降落速度过快而重砸地面立即爆炸,所有观众都感到相当可惜。马斯克乐观的说,SN-8虽然爆炸,但是飞行过程相当成功,他也很满意取得到的测试资料。

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    不过,他可能正在思考最后降落失败的部分该如何改进,更大更重火箭并不容易保持平衡,那么由发射塔机械臂来协助固定,能否表现的更好。

    上週马斯克表示,SpaceX不会受到SN-8的降落失败影响进度,会在未来「几个月」内,开始对2具超重型火箭原型进行飞行测试。目前在德州博卡奇卡开发基地(Boca Chica),已发现SN-9测试火箭在组装工厂里。

    (中时新闻网)