医院要收了 仁医一笔勾销200名患者650,000美金医药费

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    仁医(图左)与太太(图右)讨论决定放弃追讨200名病患医药费。图/取自(photo:UDN)
    仁医(图左)与太太(图右)讨论决定放弃追讨200名病患医药费。图/取自(photo:UDN)

    美国广播公司晨间节目《早安美国》(Good Morning America)报导,当地肿瘤内科医师阿提克(Omar Atiq)去年圣诞节前将200多名患者积欠的650,000美金(约合新台币1800万元)医药费一笔勾销。

    从医40年的阿提克去年三月关闭了营业近30年的癌症医疗中心,其后他跟会计公司合力结算并追讨患者积欠的医药费。但阿提克表示自己很快就决定不再跟患者要回款项:「我逐渐意识到有些人无力偿还债务,于是我跟太太讨论后决定免除患者所有医药费。」

    阿提克认为这是他能力所及的事,「就义无反顾做下去了。」在圣诞节那周,阿提克寄了一封贺卡给患者们上头写着:「展信愉快。阿肯色州癌症中心(The Arkansas Cancer Clinic)很荣幸为您服务。我们现行的医疗保健系统虽然透过多种健康保险名目为大多数患者支付了大部分账单,自付额仍是很沉重的负担。提供了29年专业服务的阿肯色州癌症中心即将关闭,我们决定放弃患者积欠的医药费。佳节愉快。」

    阿提克透露自己始终担忧患者的处境:「患者不仅要顾虑身体状况、生活品质、寿命、家庭和工作,还要为钱发愁。这一直很困扰我。」并提到去年又添加了新冠肺炎疫情,让很多人的生活雪上加霜,自己跟家人的生活有幸过得不错,「希望能为社区付出微薄心力。」阿提克表示目睹几十年来不少患者没财力接受治疗,或为了治疗倾家荡产,「是非常不平等的情况」。

    阿提克目前担任阿肯色大学(University of Arkansas)医学科学教授,他与妻子育有4个孩子,4个孩子有些已是医生,有些即将成为医生。他也说阿肯色州癌症中心从没有因为患者缺乏保险或资金而拒绝对方看诊。阿提克期盼患者结清债务后,「今年生活能稍微轻松一点,让他们有余裕面对人生其他挑战」。