母婴之家万童枉死 爱尔兰政府首道歉

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    爱尔兰总理为「母婴之家」收容幼童高死亡率的历史伤痛致歉!20世纪爱尔兰的「母婴之家」机构收容已婚或未婚怀孕妇女所生的小孩,但据调查18个机构中竟有9,000名儿童死亡,暴露私生子受歧视甚至遭虐待致死的残酷现实;爱尔兰总理迈克•马丁为此历史伤痛道歉,并形容其为「爱尔兰历史上最黑暗、可耻的一章」。

    「母婴之家」(mother-and-baby homes)孤儿院由天主教修女团体「邦塞库尔姊妹」创立,专门接收未婚怀孕者前来产子,而出生的孩子会被迫与母亲分离。孤儿院的营运时间由1925年至1961年左右,于1970年代荒废。据倖存者表示,由于孩子们是未婚而诞下,常在院内遭到虐待。

    根据《BBC》报导,调查委员会发现,死亡的孩子人数大约是这些机构出生的孩子的15%,母婴之家大约有56,000名未婚母亲和57,000名儿童,收录人数最多落在1960年代及70年代初;许多在家里出生的孩子被天主教修女收养或带到孤儿院;报告指出:「妇女和儿童不该进入这些机构,许多妇女遭受了精神虐待。」

    「在这个丑闻中,整个社会都是共犯!」马丁12日表示,「这个社会对妇女、对儿童极其恶劣,对性和亲密关系的观念完全扭曲,年轻的母亲及其儿女为此付出了惨痛的代价。这个社会拥护妄下断言,宗教控制和道德绑架达到相当大的危害程度。」他并于13日在爱尔兰议会代表国家发表正式的道歉。

    根据《CNN》报导,爱尔兰天主教会领袖伊蒙•马丁大主教也向倖存者致歉,他承认教会是「人们经常受到污名化、审判和拒绝」文化的一部分;他说:「若因此造成长期身心伤害,我诚挚地向倖存者和所有受到其影响的人们道歉。」他鼓励能帮助找到罹难者墓地的人们站出来。

    「在我们的照顾下有婴儿死亡,这对我们来说是非常悲伤的事情。」耶稣和玛丽亚圣心修女会表示,有如此多被社会所羞辱的妇女,在她们生活中如此痛苦的时刻,却得不到她们所需要和应得的支持和照顾。2014年,在戈尔韦郡一所故居土地上发现了大量遗体,那里有796名儿童被埋葬。

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